Lucy Maud Montgomery e il questionario di «Bookman»

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Un paio di anni fa scovai nelle pagine dei L.M. Montgomery᾽s Complete Journals di Montgomer1Faccio riferimento al volume L.M. Montgomery᾽s Complete Journals. The Ontario Years (1911-1917), preface by J. F. Vance, edited by J. Rubio, Ontario, Rock᾽s Mills Press, 2016. un questionario di venti domande (apparse sulla rivista «Bookman») alle quali l᾽autrice rispose in data 15 aprile 1914.2Ivi, pp. 153-155. Sperando di far cosa gradita agli ammiratori italiani di Montgomery, ho tradotto qui di seguito le domande alle quali Montgomery, sulla soglia dei quaranta, rispose e trascrisse nel suo diario in quella stessa data.3Il testo delle risposte è stato in alcuni casi sintetizzato.

1) Qual è il vostro fiore preferito?

Beh, amo tutti i fiori dunque la scelta è assai ardua. Ma fra i fiori selvatici adoro le timide e tenui campanule (Linnea Borealis) dei boschi di abete rosso dell᾽Isola del Principe Edoardo; […] e fra i fiori da giardino i candidi narcisi. […]

2) Il vostro albero preferito?

Senza alcun dubbio il pino. […]

3) La vostra cosa preferita in Natura?

Una domanda piuttosto oscura. Molti degli intervistati hanno risposto “il mare” e sarei in parte anch᾽io di questo avviso […], ma la mia risposta è «un bosco di abeti e di aceri dell’Isola del Principe Edoardo, in cui il terreno è tappezzato di felci». In particolare, la mia cosa preferita in Natura è il Viale degli innamorati.

4) La vostra ora del giorno preferita?

[…] Il tramonto e l᾽ora successiva a esso […].

5) La vostra stagione dell᾽anno preferita?

Primavera… primavera… primavera! Le ultime due settimane di maggio in Ontario, le prime due di giugno sull᾽Isola del Principe Edoardo […].

6) Il vostro profumo preferito?

La fragranza delle fresie.

7) La vostra pietra preziosa preferita?

Il diamante, in fin dei conti. Ma amo tutti i tipi di pietre preziose… tutti tranne i turchesi […].

8 ) I vostri poeti preferiti?

Byron e Scott.

9) La vostra poetessa preferita?

Jean Ingelow.

10) I vostri autori in prosa preferiti?

Ohi, ohi, sono davvero molti… Scott, Dickens, Thackeray, Collins, Trollope e altri cinquanta. Li amo tutti allo stesso modo, uno per un motivo, uno per un altro. Quando avevo quindici anni avrei risposto senza esitazione: «Lytton, primo e ultimo, e il resto in nessun posto». Adesso egli non comparirebbe neppure nella mia lista. Sic transit gloria Mundi.

11) Dove vorreste vivere?

Cavendish, Isola del Principe Edoardo.

12) Il vostro svago preferito?

Leggere e passeggiare nei boschi sono alla pari.

13) Quale tratto caratteriale ammirate di più in un uomo?

Il senso di giustizia.

14) In una donna?

Il senso dell᾽umorismo. Ammirerei anche il senso di giustizia in una donna, se mai lo notassi.

15) Cosa detestate maggiormente in entrambi?

La falsità e il desiderio di impicciarsi.

16) Se non foste voi stessi, chi vorreste essere?

Bah, in fin dei conti non lo so. Non riesco in questo momento a pensare a una persona che vorrei essere… tuttavia ci sono molte persone al posto delle quali mi piacerebbe essere.

17) La vostra idea di felicità?

Un buon romanzo e un piatto di mele russet! Beh, questa è una definizione impertinente. Ma dare una spiegazione accurata richiederebbe pagine. E ancora… e ancora… no! Tenere il mio figlioletto fra le braccia o sentire le sue paffute braccia intorno al mio collo è felicità. Una volta avrei risposto: «Essere fra le braccia di Herman Leard». Ora non potrei rispondere così […]

18) Il vostro sogno?

Scrivere un libro che mi sopravviva. Non sarò mai in grado di farlo… ma i sogni non devono diventare realtà.

19) Cosa vi spaventa di più?

Morire di cancro.

20) Qual è il vostro motto?

Vale la pena fare bene ciò che vale la pena fare […].

 

A cura di Enrico De Luca

 

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